Prediksi Inggris vs Kroasia: Menepis Trauma Kegagalan

JawaPos.com – Inggris tak pernah bisa tenang setiap kali berhadapan dengan Kroasia. Tim asal Eropa Timur ini kerap jadi sandungan bagi The Three Lions. Begitu pula dengan laga menentukan di Stadion Wembley pada Minggu (18/11) malam ini. Kroasia bisa mengirim Inggris ke League B.

Kroasia memang kerap jadi duri bagi Timnas Inggris. Masih belum hilang dari ingatan, kegagalan The Three Lions -julukan timnas Inggris- melangkah ke final Piala Dunia 2018 pada 12 Juli lalu. Di semifinal, Luka Modric dkk memupus ambisi Inggris setelah menang 2-1 lewat babak perpanjangan waktu.

timnas inggrisKroasia bisa kirim Inggris ke League B kalau bisa menang di Stadion Wembley. (Manan Vatsyayana/AFP)

Kroasia pula yang memberikan noda bagi Inggris saat gagal lolos ke Euro 2008. Inggris kalah back to back di Zagreb dan London. Di Zagreb kalah 0-2, dan di Wembley keok 2-3 pada matchday terakhir Grup E kualifikasi Euro 2008. Nah, Vatreni -julukan Kroasia- kini bersiap memberi kesialan ketiga bagi Inggris.

Ya, Kroasia bisa memupus asa Inggris di bawah besutan Gareth Southgate untuk melaju ke empat besar UEFA Nations League A 2018-2019, jika kembali membuat publik Wembley membisu, Minggu malam nanti WIB. Selain itu, Kroasia juga bisa mengirim Harry Kane dkk terdegradasi ke League B.

Namun, Inggris tetaplah Inggris. Tim yang selalu penuh dengan rasa percaya diri. Terutama karena saat ini The Three Lions banyak diisi pemain muda potensial. ”Kami lebih baik ketimbang di Piala Dunia,” koar gelandang Inggris Jordan Henderson, dikutip The Independent.

Wajar, karena ada satu hal yang berbeda dari Inggris saat Piala Dunia dan di UEFA Nations League. Formasi tim sudah mengalami transformasi.

Jika di Piala Dunia 2018 Southgate lebih sering memakai formasi 3-1-4-2, maka di Nations League kali ini Inggris sudah berubah wajah menjadi 4-3-3. Sukses Inggris menahan 0-0 Kroasia pada matchday 3 fase grup di Zagreb (13/10) juga berkat menggunakan formasi tersebut.

Setelah bertransformasi jadi 4-3-3 Inggris memang jadi lebih produktif. Termasuk ketika menyikat AS dengan tiga gol tanpa balas dalam uji coba Jumat (16/11) kemarin. Tiga laga dengan memakai 4-3-3 Inggris mencetak enam gol. Atau rata-rata dua gol per laga. Dengan formasi itu pula Inggris mampu membekuk Spanyol 3-2 di Benito Villamarin (16/10).

Namun, Henderson meminta rekan-rekannya lebih efisien. Faktanya di antara tim di Grup 4, Inggris ada di bawah La Furia Roja soal efektifitas tembakan. Untuk mencetak empat gol, Inggris memerlukan 22 tembakan. Per satu gol perlu 5,5 tembakan. Spanyol bisa mencetak satu gol dari 5,33 tembakan. ”Karena ini laga yang harus kami menangi. Bermainlah untuk menang,” harap wakil kapten itu.

Terlebih, Kroasia sedang onfire setelah mampu menghabisi Spanyol 3-2, Jumat dini hari (16/11). Satu gol Kroasia bahkan terjadi saat menit ketiga injury time dari kreasi Tin Jedvaj. Hasil di Stadion Maksimir, Zagreb itu sudah jadi bukti bahwa Vatreni bisa mengejutkan di menit-menit akhir.

Karena itu, Southgate pun tak berani memainkan muka-muka baru dalam starting XI malam nanti. Tak seperti saat melawan AS yang berani memasang Lewis Dunk, Callum Wilson atau bahkan Jadon Sancho. ”Kami butuh pemain yang sudah lama bermain bersama-sama. Dan, kami butuh pemain yang sudah memahami bagaimana cara main mereka (Kroasia),” bebernya.

Dari daftar starter di Luzhniki, enam di antaranya kembali menghadapi Kroasia malam nanti. Selain Henderson, juga ada kiper Jordan Pickford, John Stones, Kyle Walker, Dele Alli, Jesse Lingard, Raheem Sterling, dan Kane.

”Kami menghadapi ancaman yang nyata. Kami ingin bisa menyudahinya dengan sempurna,” tambah tactician 48 tahun itu.

Persiapan Inggris makin sempurna kala Kroasia datang dengan kekuatan tak lengkap. Ivan Rakitic pulang lebih awal ke Ciutat Esportiva Joan Gamper -kamp latihan Barcelona. Rakitic cedera hamstring dan harus menjalani pemulihan di klubnya. Absennya Rakitic diklaim akan mereduksi kekuatan middle three Kroasia. Posisi itu biasanya diisi Modric-Rakitic-Marcelo Brozovic.

Dilansir Sky Sports, pelatih Kroasia Zlatko Dalic cuma meminta anak asuhnya tak terlalu terbebani main di Wembley. Sama seperti saat mereka nothing to lose melawan Spanyol. ”Kami akan pergi ke Wembley untuk menikmati sepak bola,” klaim Dalic.

5 Pertemuan Terakhir
13/10/18: Kroasia 0-0 Inggris
12/07/18: Kroasia 2-1 Inggris
10/09/09: Inggris 5-1 Kroasia
11/09/08: Kroasia 1-4 Inggris
22/11/07: Inggris 2-3 Kroasia

5 Pertandingan Terakhir Inggris
16/11/18: Inggris 3-0 Amerika Serikat
16/10/18: Spanyol 2-3 Inggris
13/10/18: Kroasia 0-0 Inggris
12/09/18: Inggris 1-0 Swiss
09/09/18: Inggris 1-2 Spanyol

5 Pertandingan Terakhir Kroasia
16/11/18: Kroasia 3-2 Spanyol
16/10/18: Kroasia 2-1 Jordan
13/10/18: Kroasia 0-0 Inggris
12/09/18: Spanyol 6-0 Kroasia
07/09/18: Portugal 1-1 Kroasia

Perkiraan Susunan Pemain

Inggris (4-3-3): Pickford; Walker, Keane, Stones, Chilwell; Henderson, Dier, Alli; Lingard, Kane, Sterling
Pelatih: Gareth Southgate

Kroasia (4-3-3): Kalinic; Vrsaljko, Lovren, Vida, Jedvaj; Modric, Brozovic, Kovacic; Kramaric, Rebic, Perisic
Pelatih: Zlatko Dalic

Prediksi JawaPos.com
Inggris menang: 45%
Kroasia menang: 35%
Imbang: 20%

(jpg/adw/JPC)